La operaci贸n de cataratas puede mejorar la calidad de vida de los mayores

Solo en nuestro pa铆s se realizan alrededor de 250.000 operaciones de cataratas al a帽o, un n煤mero nada despreciable si lo comparamos con otras intervenciones quir煤rgicas del mundo de la oftalmolog铆a. M谩s del 46% de las personas mayores de 75 a帽os padecen esta patolog铆a cuyas causas son multifactoriales, pero que se asocia frecuentemente al envejecimiento y a otras enfermedades como la diabetes mellitus.

驴Qu茅 son las cataratas y por qu茅 se producen?

Las cataratas son una patolog铆a que afecta a un gran porcentaje de la poblaci贸n, sobre todo de los adultos mayores, y que consisten en que el cristalino se va volviendo poco a poco m谩s opaco y dificulta la visi贸n y el enfoque. El cristalino es una parte de nuestro ojo que act煤a como si se tratara de la lente de una c谩mara: la luz que recibimos del exterior pasa por el cristalino y es enfocada hasta la parte posterior del ojo. Nuestro cristalino tiene la capacidad de ir cambiando de forma en funci贸n de la luz que recibe, y esto nos permite enfocar los objetos, tanto los que se encuentran cerca de nosotros como los que se encuentran lejos.

Con el paso del tiempo, las prote铆nas que se encuentran en nuestro cristalino comienzan a descomponerse, y pasa de ser transparente a volverse poco a poco opaco, de modo que la luz no puede atravesarlo correctamente. Esto produce que aparezca una especie de neblina en nuestra visi贸n y que nos sea m谩s dif铆cil enfocar los objetos.

La causa m谩s com煤n de la aparici贸n de cataratas es la degeneraci贸n del cristalino debido a la edad, que se ve agravada por otros problemas ambientales como la exposici贸n a los rayos ultravioleta (UV) del sol, o las toxinas. Tambi茅n otras enfermedades como la hipertensi贸n o la diabetes mellitus, como hemos comentado, pueden acelerar el proceso de degeneraci贸n de estas prote铆nas que causan las cataratas. Los traumas severos en los ojos, el tabaquismo, el uso de algunos medicamentos como los corticoides y algunos factores gen茅ticos tambi茅n contribuyen a la aparici贸n de cataratas.

驴C贸mo vemos cuando sufrimos cataratas?

Las cataratas suponen una disminuci贸n de la definici贸n de la visi贸n, incluso en buenas condiciones ambientales y con la luz del d铆a. Los s铆ntomas m谩s comunes de las cataratas son ver una especie de halo de luz alrededor de los objetos que los vuelve borrosos y poco definidos, la p茅rdida de intensidad de los colores y de los perfiles de los objetos y la sensibilidad a la luz y al resplandor.

Normalmente suele darse en ambos ojos, aunque es posible que uno lo sufra en mayor grado que el otro.

El tratamiento de las cataratas

El diagn贸stico de las cataratas lo realiza el m茅dico oftalm贸logo despu茅s de algunos ex谩menes de nuestros ojos. 脡l es quien debe prescribir nuestro tratamiento, que suele pasar por el cambio de lentes, la mejora de las condiciones de luz o incluso la cirug铆a, que actualmente es el 煤nico m茅todo que existe para extirpar las cataratas. La cirug铆a suele prescribirse cuando las cataratas nos dificultan la realizaci贸n de tareas cotidianas, como puede ser por ejemplo la conducci贸n de veh铆culos, y puede realizarse en cualquier punto de desarrollo de la catarata, sin necesidad de esperar a un punto de madurez del cristalino.

Existen varios tipos de intervenci贸n quir煤rgica en las cataratas:

El uso de vibraciones ultras贸nicas para emulsificar el cristalino: en esta intervenci贸n se emulsifica el cristalino, se aspira la parte superior de la catarata y se introduce en el ojo un lente pl谩stico plegable.

La extracci贸n del cristalino de forma manual: se utiliza en el caso de que las cataratas sean muy duras.

La incisi贸n peque帽a manual (SICS), en la que tambi茅n se extrae el cristalino.

La extracci贸n intracapsular (se realiza en muy pocas ocasiones porque puede tener complicaciones).

Un reciente estudio publicado en la revista Nature nos dice que expertos brit谩nicos han desarrollado un m茅todo en el que la aplicaci贸n de unas gotas podr铆a sustituir a la cirug铆a, eliminando la visi贸n borrosa. Si se comienza el tratamiento en un momento temprano es incluso posible que frene el desarrollo de las cataratas.

Cuidados tras la operaci贸n de cataratas

La intervenci贸n quir煤rgica para extirpar las cataratas es sencilla y por lo general el paciente puede irse a casa el mismo d铆a de la operaci贸n, sin ser necesario un ingreso hospitalario, y es recomendable que alguien le acompa帽e para facilitar la vuelta a casa, evitando realizar un esfuerzo corporal demasiado grande. El ojo operado se suele cubrir con un parche, algo que puede dificultar levemente la visi贸n, por lo que hay que moverse con cuidado. Durante la noche pueden usarse unos protectores para evitar que el paciente se frote los ojos mientras est谩 dormido.

Las lentes que se implantan en el cristalino durante la operaci贸n pueden ser monofocales o multifocales. En el caso de las lentes monofocales, estas corrigen la visi贸n bien de lejos o bien de cerca, por lo que es habitual que sea necesario el uso de gafas para corregir la visi贸n. En el caso de las lentes intraoculares multifocales se mejora la visi贸n tanto de cerca como de lejos, aunque pueden provocar algunas peque帽as molestias en el paciente.

Mejora de la calidad de vida tras la intervenci贸n

Las aparici贸n de cataratas no supone la p茅rdida de visi贸n, sino que se vuelve m谩s dif铆cil reconocer los objetos a nuestro alrededor, de cerca o de lejos. Esto puede causar ca铆das inesperadas o dificultar nuestras actividades cotidianas, como el trabajo o la conducci贸n. En el caso de los adultos mayores, la intervenci贸n quir煤rgica para extirpar las cataratas puede permitirles seguir siendo aut贸nomos en su d铆a a d铆a, sin necesidad de tener que depender de nadie m谩s para moverse, y pueden seguir realizando las tareas cotidianas. Se trata de una operaci贸n muy sencilla que puede mejorar enormemente su calidad de vida.



Fecha: 10 Nov 2017


Fuente: muysaludable.sanitas.es
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