Alimentaci贸n en adultos mayores: c贸mo prevenir y detectar la desnutrici贸n en la tercera edad

Es com煤n que durante la tercera edad se presenten problemas de desnutrici贸n debido a que disminuye el consumo de alimentos y la capacidad de absorber nutrientes, adem谩s de que hay dificultad para masticar.

Y tambi茅n, con el paso del tiempo, el metabolismo (proceso que permite asimilar adecuadamente vitaminas, minerales, prote铆nas y grasas) se hace lento, lo cual ocasiona que las exigencias cal贸ricas sean menores.

Sin embargo, las necesidades de prote铆nas, vitaminas y minerales siguen siendo las mismas que las de cualquier persona, con excepci贸n de las grasas y az煤cares, ya que estos deben reducirse para evitar que padecimientos como hipertensi贸n, diabetes, obesidad y colesterol elevado se presenten o agraven.

-La buena nutrici贸n es fundamental para la salud y el bienestar general, pero muchas personas mayores corren riesgo de nutrirse mal. Adem谩s, la desnutrici贸n puede conducir a un mayor desinter茅s por la comida o a la falta de apetito, lo cual solo empeora el problema-, explic贸 a Infobae la doctora Sonia Murgueytio Jurado, nutricionista de Mayo Clinic, en Jacksonville, Florida.

Problemas de la desnutrici贸n

La especialista afirm贸 que la desnutrici贸n en las personas mayores puede provocar diversos problemas de salud, tales como:

-Debilidad del sistema inmunitario que aumenta el riesgo de infecciones
-Mala cicatrizaci贸n de heridas
-Debilidad muscular y menos masa 贸sea que pueden llevar a ca铆das y fracturas
-M谩s riesgo de hospitalizaci贸n
-Mayor riesgo de muerte

R茅gimen alimenticio adecuado

Los expertos nutricionistas afirman que el r茅gimen alimenticio para una persona mayor debe incluir cuatro comidas moderadas. El desayuno debe contemplar cereales, yogurt bajo en grasa, fruta y t茅. Posteriormente, es conveniente tomar un almuerzo a base de ensalada de pollo con verduras, que pueden ser condimentadas con aceite de oliva y/o hierbas arom谩ticas (por ejemplo, hierbabuena, or茅gano o laurel).

En la comida es recomendable consumir caldo de verduras o pollo, carnes magras (sin grasa) a la plancha o al vapor acompa帽adas de una guarnici贸n de verduras y/o frijoles, alubias o habas, jugo de frutas o agua y galletas o pan integral. Por 煤ltimo, la cena puede componerse de un vaso con leche descremada o yogurt con cereal.

Cabe destacar que a lo largo del d铆a, entre y durante las comidas, se debe beber gran cantidad de agua, jugos y/o t茅 (de 2 a 3 litros), lo cual resulta muy importante, ya que es frecuente que las personas de edad avanzada pierdan sensibilidad a los cambios t茅rmicos y, en consecuencia, disminuya su sensaci贸n de sed, lo que podr铆a derivar en deshidrataci贸n o estre帽imiento.

Adem谩s, a esta dieta puede a帽ad铆rsele la ingesta de huevo dos veces por semana o quesos combinados con frutos secos (por ejemplo, manzana, higo o d谩tiles).

C贸mo comienza la desnutrici贸n

Las causas de la desnutrici贸n pueden parecer claras: muy poca comida o una alimentaci贸n carente de nutrientes. Sin embargo, la desnutrici贸n suele, en realidad, ser producto de una combinaci贸n de problemas f铆sicos, sociales y psicol贸gicos. Por ejemplo:

-Problemas de salud. Las personas mayores con frecuencia tienen problemas de salud, tales como demencia o problemas dentales, que pueden disminuirles el apetito o dificultarles comer. Otros factores que tambi茅n podr铆an participar son la presencia de una enfermedad cr贸nica, el consumo de ciertos medicamentos, la existencia de dificultades para tragar o absorber nutrientes, una hospitalizaci贸n reciente, una disminuci贸n del sentido del gusto o del olfato y problemas abdominales, como dolor o distensi贸n.

-Restricciones en la alimentaci贸n. Las restricciones alimentarias, como las limitaciones en el consumo de sal, grasa, prote铆na o az煤car, pueden ayudar a controlar ciertas enfermedades, pero tambi茅n podr铆an contribuir a una mala alimentaci贸n.

-Ingresos limitados. Algunas personas mayores tal vez tengan problemas para comprar comestibles, especialmente cuando necesitan medicamentos costosos.

-Contacto social reducido. Es posible que las personas mayores que comen solas no disfruten de las comidas como sol铆an hacerlo y que, por ello, pierdan inter茅s en cocinar y comer.

-Acceso limitado a los alimentos. Muchas personas mayores no conducen y quiz谩s no tengan acceso a la comida o a tipo correcto de alimentos.

-Depresi贸n. El sufrimiento, la soledad, la mala salud, la falta de movilidad y otros factores pueden contribuir a la depresi贸n y provocar la p茅rdida del apetito.

-Alcoholismo. Beber alcohol en exceso puede interferir con la digesti贸n y la absorci贸n de los nutrientes. Adem谩s, si el alcohol sustituye a la comida, pueden faltar nutrientes.

Detectar la desnutrici贸n

Los signos de desnutrici贸n en las personas mayores pueden ser dif铆ciles de detectar, sobre todo en quienes no parecen estar en riesgo; sin embargo, descubrir este tipo de problemas en las primeras etapas puede ayudar a prevenir complicaciones.

Para detectar la desnutrici贸n:

-Observ谩 los h谩bitos alimenticios de tu ser querido. Pas谩 tiempo con tu ser querido mientras come en casa, no solo en ocasiones especiales. Si tu ser querido vive solo, averigu谩 qui茅n compra su comida. Si est谩 en un hospital o en un centro de cuidados prolongados, visitalo durante la hora de la comida.

-Vigil谩 si pierde peso. Ayud谩 a tu ser querido a vigilar su peso en casa. Pod茅s tambi茅n vigilar otros signos de p茅rdida de peso, como cambios en la forma en que le queda la ropa.

-Mantenete pendiente ante otras se帽ales de alerta. Adem谩s de p茅rdida de peso, la desnutrici贸n puede hacer que las heridas cicatricen mal, que aparezcan moretones f谩cilmente y que se presenten problemas dentales. Puede tambi茅n provocar debilidad, la cual es posible que derive en ca铆das.

-Conoc茅 los medicamentos que toma tu ser querido. Muchos medicamentos afectan el apetito, la digesti贸n y la absorci贸n de nutrientes.

-Por 煤ltimo, hay que recordar identificar y tratar pronto los problemas de la nutrici贸n, para estimular la buena salud y la autosuficiencia, as铆 como aumentar la longevidad-, concluy贸 Murgueytio Jurado.


Fecha: 13 Apr 2018


Fuente: infobae.com
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