Los 4 cambios psicol贸gicos en la vejez (memoria, atenci贸n, inteligencia, creatividad)

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La mayor铆a de personas piensan que la vejez es una etapa caracterizada por el declive en todas las funciones del organismo, incluyendo las de tipo cognitivo. No obstante, la investigaci贸n revela que los cambios psicol贸gicos en la memoria, la inteligencia, la atenci贸n o la creatividad propios del envejecimiento no patol贸gico son menores de lo que creemos.

Cambios psicol贸gicos que se dan en la vejez

Durante la edad avanzada tienen lugar cambios en la mayor parte de funciones y procesos psicol贸gicos. No obstante, a modo general podemos afirmar que estos cambios no se producen de forma equivalente en todas las personas, sino que se ven influidos de forma clave por factores como la salud f铆sica, la gen茅tica o el nivel de actividad intelectual y social.

Nos focalizaremos en el an谩lisis del desarrollo durante la tercera edad de cuatro de los aspectos psicol贸gicos m谩s estudiados en este campo: las capacidades atencionales, los distintos componentes de la memoria, la inteligencia (tanto la fluida como la cristalizada) y la creatividad.

1. Atenci贸n

Si bien se ha identificado de forma clara un declive en el funcionamiento de los procesos atencionales a lo largo de la vejez, estos cambios no se dan por igual en todos los tipos de atenci贸n. Para entender el deterioro propio de esta etapa vital es necesario describir en qu茅 consisten la atenci贸n sostenida, la dividida y la selectiva.

Hablamos de atenci贸n sostenida cuando una tarea requiere que mantengamos el foco atencional fijo en un mismo est铆mulo durante un periodo de tiempo relativamente prolongado. Las personas mayores son menos precisas al iniciar las tareas, pero su grado de acierto no se reduce m谩s que el de los j贸venes a medida que pasa el tiempo.

En cambio, resulta mucho m谩s marcado el deterioro de la atenci贸n dividida, consistente en alternar el foco atencional entre distintas fuentes estimulares o tareas. El grado de eficacia es m谩s bajo cuanto mayor sea la dificultad y el n煤mero de las tareas a trav茅s de las cuales se eval煤e este tipo de atenci贸n.

La atenci贸n selectiva nos permite atender de forma prioritaria a determinados componentes estimulares, por encima de otras experiencias perceptivas menos relevantes. Las diferencias entre personas j贸venes y mayores s贸lo aparecen cuando las tareas son dif铆ciles y cuando es necesario ignorar una cantidad importante de informaci贸n irrelevante.

2. Memoria

La memoria sensorial, el m谩s inmediato de los almacenes de memoria, muestra generalmente un declive ligero como consecuencia del envejecimiento. La memoria a corto plazo de tipo pasivo no parece verse afectada por la edad excepto por un peque帽o descenso en la velocidad de recuperaci贸n de la informaci贸n.

Por contra, diversos estudios longitudinales revelan que la memoria operativa o de trabajo s铆 empeora a lo largo de la vejez, en especial a partir de los 70 a帽os. Esto se asocia a las dificultades para manejar los procesos atencionales que hemos descrito en el apartado anterior.

En cuanto a la memoria a largo plazo, cuando el material es de tipo procedimental o declarativo no se producen d茅ficits asociados a la vejez. En cambio, los recuerdos epis贸dicos o autobiogr谩ficos se deterioran claramente a medida que la edad avanza, si bien los de la segunda d茅cada de vida se mantienen m谩s que los del resto.

De forma resumida, podemos afirmar que el deterioro de la memoria no se asocia a la vejez de forma directa sino a trav茅s de la aparici贸n de d茅ficits cognitivos de intensidad patol贸gica, lo cual no sucede en todas las personas. Por otra parte, cuando los problemas de memoria son ligeros resulta relativamente sencillo compensarlos con estrategias conductuales.

3. Inteligencia

A pesar de que se han encontrado diferencias en la inteligencia en funci贸n de la edad, 茅stas son diferentes en funci贸n de si se investigan de forma transversal (comparando dos grupos de edades diferentes en un mismo momento temporal) o longitudinal (a lo largo del tiempo en los mismos individuos). Otro aspecto clave es la distinci贸n entre inteligencia fluida y cristalizada.

La inteligencia cristalizada, que hace referencia al conocimiento acumulado y a su manejo, no deja de aumentar a lo largo de la vida, excepto si se padece un trastorno mn茅sico. En cambio la inteligencia fluida, asociada a la eficiencia de la transmisi贸n neuronal y otros factores biol贸gicos, muestra un deterioro intenso al menos desde los 70 a帽os.

En este sentido cabe hacer una menci贸n especial al fen贸meno de la p茅rdida terminal, que consiste en un deterioro muy intenso en las puntuaciones de CI en los 煤ltimos 5-10 meses de vida a causa del declive f铆sico. Como el resto de d茅ficits intelectuales derivados de la vejez, la p茅rdida terminal se asocia en mayor medida a la inteligencia fluida que a la cristalizada.

4. Creatividad

La creatividad se define como la capacidad humana para generar ideas nuevas y soluciones originales a trav茅s de la asociaci贸n entre contenidos mentales ya existentes. En psicolog铆a se suele usar el concepto de 聯pensamiento divergente聰 o 聯lateral聰 para hacer referencia a esta capacidad, en oposici贸n al pensamiento convergente o vertical, basado en la l贸gica.

Aunque las investigaciones en torno a la evoluci贸n de la creatividad en funci贸n de la edad son escasas, sus resultados sugieren que se mantiene e incluso mejora con el paso del tiempo en las personas que la ejercitan. No obstante, entre quienes no son especialmente creativas tal capacidad es inferior en la vejez que en edades m谩s tempranas.


Fecha: 14 Feb 2019


Fuente: psicologiaymente.com

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