Personas Mayores y la Depresi贸n

Estancias temporales de adultos mayores - Estancia diurna - Estancias de rehabilitaci髇 y recuperaci髇 por quir鷕gica

Introduction

驴Usted se siente muy cansado(a), impotente y sin esperanza? 驴Est谩 triste la mayor parte del tiempo y no siente placer alguno con su familia, amigos o pasatiempos? 驴Tiene problemas para trabajar, dormir, comer y desempe帽arse? 驴Se ha sentido as铆 desde hace mucho tiempo?

Si es as铆, puede que padezca depresi贸n.

驴Qu茅 es la depresi贸n?

Ocasionalmente, todos nos sentimos melanc贸licos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, son pasajeros y desaparecen en unos d铆as. Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, tiene problemas con la vida diaria durante semanas enteras. La depresi贸n es una enfermedad seria que necesita tratamiento. Si no se trata, la depresi贸n puede conducir al suicidio.

La depresi贸n es un problema com煤n entre las personas mayores pero no es una etapa normal del envejecimiento. Puede pasarse por alto porque en algunas personas mayores que padecen depresi贸n, la tristeza no es el s铆ntoma principal. Ellos pueden padecer otros s铆ntomas menos evidentes de depresi贸n o puede que no est茅n dispuestos a hablar de sus sentimientos. Por eso, es menos probable que los doctores puedan reconocer si su paciente padece depresi贸n.

驴Cu谩les son las diferentes formas de depresi贸n?

Hay varias formas de depresi贸n. Entre las m谩s comunes se encuentran:

Depresi贸n grave: s铆ntomas severos que interfieren con la capacidad de trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar de la vida. Algunas personas pueden que experimenten solo un episodio durante el transcurso de su vida, pero con m谩s frecuencia una persona puede padecer m煤ltiples episodios.
Trastorno dist铆mico o distimia: s铆ntomas depresivos que duran mucho tiempo (2 a帽os o m谩s) pero que son menos severos que los de la depresi贸n grave.
Depresi贸n secundaria: similar a la depresi贸n grave y a la distimia, pero los s铆ntomas son menos severos y pueden durar menos tiempo.
驴Cu谩les son las se帽ales y s铆ntomas de la depresi贸n?

Diferentes personas padecen diferentes s铆ntomas. Entre algunos s铆ntomas de depresi贸n se encuentran:

Sentirse triste o 聯vac铆o聰.
Sentirse sin esperanza, irritable, ansioso o culpable.
P茅rdida de inter茅s en actividades favoritas.
Sentirse muy cansado.
No poder concentrarse o recordar detalles.
No poder dormir o dormir demasiado.
Comer demasiado o no querer comer del todo.
Pensamientos de suicidio, intentos de suicidio.
Dolores o malestares, dolores de cabeza, c贸licos o problemas digestivos.
驴Qu茅 causa la depresi贸n?

Varios factores o una combinaci贸n de factores pueden contribuir a causar la depresi贸n.

Genes: las personas con una historia familiar de depresi贸n pueden ser m谩s propensas a desarrollarla que aquellas cuyas familias no padecen la enfermedad. Las personas mayores que padecieron de depresi贸n cuando eran j贸venes corren un riesgo mayor de desarrollarla m谩s adelante en su vida que aquellos que no padecieron la enfermedad anteriormente.

Qu铆mica del cerebro: las personas con depresi贸n pueden tener una qu铆mica cerebral diferente de aquellas que no padecen la enfermedad.

Estr茅s: la p茅rdida de un ser querido, una relaci贸n dificultosa o cualquier situaci贸n estresante puede desencadenar la depresi贸n.

Para las personas mayores que experimentan depresi贸n por primera vez en una etapa tard铆a de la vida, la depresi贸n puede estar relacionada con cambios que suceden en el cerebro y el cuerpo a medida que la persona madura. Por ejemplo, las personas mayores pueden sufrir de una circulaci贸n de sangre limitada, condici贸n llamada isquemia. Con el paso del tiempo, los vasos sangu铆neos pueden espesarse y evitar que la sangre fluya con normalidad hacia los 贸rganos corporales, entre ellos, el cerebro.

Si esto sucede, una persona mayor sin una historia familiar de depresi贸n puede desarrollar lo que a veces se denomina "depresi贸n vascular". Aquellos que padecen depresi贸n vascular pueden correr riesgo de padecer enfermedades card铆acas, apoplej铆a u otras enfermedades vasculares.

La depresi贸n tambi茅n puede coexistir con otras enfermedades m茅dicas serias como la diabetes, el c谩ncer, enfermedades card铆acas y el Parkinson. La depresi贸n puede hacer que estas condiciones empeoren y viceversa. Algunas veces, los medicamentos que se toman para estas enfermedades pueden causar efectos secundarios que contribuyen con la depresi贸n. Un doctor experimentado en tratar estas enfermedades complicadas puede ayudar a elaborar la mejor estrategia de tratamiento.

驴C贸mo se trata la depresi贸n?

El primer paso para obtener un tratamiento apropiado es visitar a un doctor. Algunos medicamentos o condiciones pueden causar s铆ntomas similares a los de la depresi贸n. Un doctor puede descartar estos factores realizando un examen f铆sico exhaustivo, una entrevista y ex谩menes de laboratorio.

Si estos otros factores pueden descartarse, el doctor puede derivarlo(a) a un profesional de la salud mental, como un psic贸logo, consejero, trabajador social o psiquiatra. Algunos doctores est谩n capacitados especialmente para tratar la depresi贸n y otras enfermedades mentales en personas mayores.

El doctor o profesional de la salud mental le har谩 preguntas acerca de sus s铆ntomas, como por ejemplo cu谩ndo comenzaron, cu谩nto han durado, su severidad, si han ocurrido anteriormente y de ser as铆, si fueron tratados y c贸mo. El profesional luego diagnosticar谩 la depresi贸n y trabajar谩 con usted para elegir el tratamiento m谩s apropiado.

Es importante recordar que una persona con depresi贸n no puede simplemente recuperarse 聯en un santiam茅n聰. Las opciones de tratamiento difieren seg煤n cada persona y algunas veces, deben probarse diferentes tratamientos hasta encontrar uno que funcione.

Los medicamentos denominados antidepresivos pueden ser eficaces para tratar la depresi贸n. Pueden tomar varias semanas en hacer efecto. Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios que incluyen:

Dolor de cabeza.
N谩useas, sensaci贸n de descompostura estomacal.
Dificultad para dormir o nerviosismo.
Agitaci贸n o intranquilidad.
Problemas sexuales.
La mayor铆a de los efectos secundarios disminuyen con el paso del tiempo. Hable con su doctor acerca de cualquier efecto secundario que usted pueda tener.

La psicoterapia tambi茅n puede ayudar a tratar la depresi贸n. La psicoterapia ayuda ense帽ando nuevas maneras de pensar y comportarse, y a cambiar los h谩bitos que pueden contribuir con la depresi贸n. La terapia puede ayudarlo(a) a entender y poder afrontar relaciones o situaciones dif铆ciles que puedan estar causando o empeorando la depresi贸n.

La terapia electroconvulsiva (TEC) a veces se utiliza para la depresi贸n severa que es muy dif铆cil de tratar y que no responde a los medicamentos o a la terapia. A pesar de que la TEC tuvo una mala reputaci贸n, ha mejorado much铆simo y puede proporcionar alivio a quienes no les han funcionado otros tratamientos. La TEC puede causar efectos secundarios como confusi贸n o p茅rdida de memoria. A pesar de que estos efectos, en general, son de corto plazo, a veces pueden prolongarse.

驴C贸mo puedo ayudar a un ser querido que est谩 deprimido?

Si usted conoce a alguien que padece depresi贸n, primero ay煤delo(a) para que consulte a un doctor o profesional de la salud mental.

Ofrezca apoyo, comprensi贸n, paciencia y 谩nimo.
H谩blele y esc煤chele atentamente.
Nunca ignore sus comentarios acerca del suicidio e inf贸rmeselos al terapeuta o doctor de la persona.
Inv铆telo(a) a caminar, a excursiones y a otras actividades.
Recu茅rdele que con el tiempo y con tratamiento, la depresi贸n pasar谩.
驴C贸mo puedo ayudarme a m铆 mismo si estoy deprimido(a)?

A medida que usted contin煤a con el tratamiento, comenzar谩 a sentirse mejor de forma gradual. Recuerde que si est谩 tomando alg煤n antidepresivo, puede tardar varias semanas en hacer efecto. Si un primer antidepresivo no funciona, est茅 dispuesto(a) a probar con otro. Tal vez necesite probar diferentes medicamentos hasta encontrar el que mejor funcione para usted.

Intente hacer cosas que sol铆a disfrutar antes de padecer depresi贸n. Los estudios han demostrado que haciendo estas cosas, incluso cuando no se espera disfrutarlas, puede ayudar a levantar el 谩nimo. T贸melo con calma. Entre otras cosas que pueden ayudar se encuentran:

Dividir las tareas grandes en tareas peque帽as y hacer lo que usted pueda y como pueda. No haga muchas cosas al mismo tiempo.
Pasar tiempo con otras personas y hablar con un amigo(a) o pariente acerca de sus sentimientos.
Una vez que tenga un plan de tratamiento, intente apegarse al mismo. Llevar谩 tiempo para que dicho tratamiento funcione.
No tome decisiones importantes en su vida hasta que se sienta mejor. Converse de sus decisiones con aquellos que lo(a) conozcan bien.


Fecha: 18 Feb 2014


Fuente: nimh.nih.gov

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