Cuidados de la neumon铆a en el adulto mayor

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Cuando los d铆as est谩n muy fr铆os y las enfermedades contagiosas abundan por doquier, siempre se extreman los cuidados en los menores de edad y en nuestros adultos mayores.

Este 煤ltimo rango et谩reo sufre con mayor raz贸n las inclemencias del invierno: bajas defensas, condiciones f铆sicas y, principalmente, su estilo de vida, determinan la gravedad de cualquier enfermedad que se les pueda presentar, como por ejemplo, la neumon铆a.

La neumon铆a es una infecci贸n de los pulmones que puede presentarse en cualquier per铆odo de la vida. Sin embargo, en el caso de la tercera edad, es una dolencia de extremo cuidado pues es una de las principales causantes de muerte. 

Esta dolencia es causada por bacterias, virus y hongos. Las formas en que se puede contraer esta enfermedad abarcan las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca que pueden propagarse a los pulmones; o mediante la inhalaci贸n de algunos de estos microbios directamente hacia los pulmones; o por inhalar alimentos, l铆quidos, v贸mitos o secreciones desde la boca hacia los pulmones o tambi茅n conocida como -neumon铆a por aspiraci贸n-.

Las razones por las cuales esta enfermedad es peligrosa en esta edad se deben a m煤ltiples factores, como la evidente disminuci贸n de la elasticidad pulmonar, as铆 como tambi茅n una menor funci贸n mucociliar que mediante la secreci贸n de mucosidad y arrastre permite la eliminaci贸n de part铆culas y pat贸genos. A esto se suma a un menor reflejo de la tos.

Otro factor que aumenta las probabilidades de padecer neumon铆a en la tercera edad son las diferentes enfermedades acompa帽antes o morbilidad. La enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica, diabetes, cardiopat铆as, c谩ncer, inmunodepresi贸n, malnutrici贸n o el Alzheimer son s贸lo algunas de las dolencias que influyen en la peor evoluci贸n de la neumon铆a en un anciano.

Por eso, hay que estar atentos a los s铆ntomas m谩s comunes de la neumon铆a, que son:
  • Tos con una mucosidad amarillenta, verdosa o incluso con sangre
  • Fiebre que puede ser leve o alta
  • Escalofr铆os con temblores
  • Dificultad para respirar
  • Confusi贸n
  • Sudoraci贸n excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Baja energ铆a
  • Fatiga

Dolor tor谩cico agudo o punzante, que empeora al respirar profundamente o toser.
 
El tratamiento de la neumon铆a debe ser realizado en un hospital o cl铆nica, aunque si el paciente no tiene enfermedades acompa帽antes y posee una buena situaci贸n social, puede recibir un tratamiento ambulatorio, pero s贸lo se da en casos excepcionales.

Cuando el paciente est茅 en el hospital, recibir谩 l铆quidos y antibi贸ticos por v铆a intravenosa, oxigenoterapia y tratamientos respiratorios. La elecci贸n de los antibi贸ticos est谩n en funci贸n de algunas caracter铆sticas del paciente, como que existan factores de riesgo para algunos g茅rmenes; el lugar de adquisici贸n de la neumon铆a (como una comunidad, el hospital o una residencia que tambi茅n selecciona algunos pat贸genos como m谩s frecuentes); la gravedad cl铆nica del paciente o el tipo de neumon铆a.

Para paliar esta afecci贸n, los doctores recomiendan respirar aire caliente y h煤medo ya que ayuda a aflojar la mucosidad que provoca la sensaci贸n de ahogo. Para esto, se puede colocar un pedazo de tela caliente y h煤meda sobre nariz y boca sin hacer presi贸n, o llenar un humidificador con agua caliente. Adem谩s, se pueden hacer respiraciones profundas dos o tres veces cada hora para abrir los pulmones, golpear suavemente la zona de los pulmones varias veces al d铆a y acostarse con la cabeza m谩s baja que el pecho.

Por otra parte, se recomienda beber mucho l铆quido, descansar las veces que sea necesario, lavarse las manos con frecuencia y evitar estar en contacto con personas que est谩n con cuadros virales.

Los especialistas tambi茅n aconsejan que los pacientes de este grupo et谩reo reciban cada a帽o la vacuna antigripal, pues previene la neumon铆a y otros problemas causados por el virus de la influenza. Adem谩s, pueden adquirir la vacuna antineumoc贸cica que reduce considerablemente las probabilidades de contraer neumon铆a a causa del Streptococcus pneumoniae.

La neumon铆a es una enfermedad de suma atenci贸n que necesita de los cuidados necesarios principalmente de quienes viven con los adultos mayores.

De esta manera, y si la familia del paciente entiende la gravedad de esta dolencia, se puede mejorar notablemente la calidad de vida de aquellos que est谩n viviendo los a帽os dorados.



Fecha: 16 Jan 2018


Fuente: saludactual.cl

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