La autofagia, ¬Ņuna clave para un envejecimiento saludable?

El descubrimiento del mecanismo de la autofagia, merecedor del Premio Nobel de Medicina, podría contribuir a una mejor comprensión de patologías como las vinculadas al envejecimiento y tal vez un día permitir vivir más tiempo gozando de buena salud, estimaron varios especialistas.

El japonés Yoshinori Ohsumi fue distinguido este lunes con el Nobel de Medicina por su investigación de la autofagia, un proceso de limpieza y, sobre todo, de -reciclaje- de las células.

-Este proceso es muy importante pues si la célula no es capaz de limpiarse, habrá una acumulación de desechos-, explicó Isabelle Vergne, investigadora del CNRS (Centro Nacional de Investigaciones Científicas, de Francia), que trabaja sobre la autofagia.

-Si este proceso se desbarata completamente, puede comportar numerosas patologías-, agregó. Es el caso de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson, enfermedades infecciosas o diferentes tipos de cáncer.

Pero otras patologías como la obesidad o la diabetes, algunas enfermedades cardiovasculares o intestinales o incluso la artrosis también estarían implicadas.

-La mayor√≠a de las grandes patolog√≠as est√°n ligadas a una insuficiencia o a una disfunci√≥n del proceso autof√°gico-, se√Īal√≥ por su parte el profesor Guido Kroemer, otro especialista franc√©s que trabaja en el INSERM (Instituto Nacional de Salud e Investigaci√≥n M√©dica franc√©s).

La autofagia (que significa -comerse a s√≠ mismo-) es un proceso que se conoce desde los a√Īos 1960. Ohsumi identific√≥ los genes esenciales en la autofagia en los a√Īos 1990 al experimentar con levadura y demostrar que nuestras c√©lulas empleaban un mecanismo similar.

El descubrimiento provocó un florecimiento de investigaciones, que por el momento se han limitado a plantas y animales.

-Intentamos comprender porqu√© este proceso disminuye con la edad y encontrar innovaciones capaces de activarlo para mantener nuestras c√©lulas en buen estado m√°s tiempo y poder vivir una vida mejor y m√°s larga-, se√Īal√≥ por su parte Ioannis Nezis, profesor de la Universidad brit√°nica de Warwick.

En la mayoría de las patologías, la autofagia debe ser estimulada, como en las enfermedades neurodegenerativas, para eliminar los agregados de proteínas que se acumulan en las células enfermas.

Ocurre lo mismo para la diabetes, la arteriosclerosis o las enfermedades infecciosas cuando se trata de estimular la reacción inmunitaria.

-Es m√°s complejo en el c√°ncer-, seg√ļn el profesor Kroemer, quien precis√≥ que, seg√ļn el caso, se puede perseguir -estimular o, al contrario, inhibir- el proceso autof√°gico.

Trabajos en animales han revelado que los estimuladores de la autofagia podían mejorar la respuesta anticancerígena, por medio de la respuesta inmunitaria. En cambio, otros investigadores han trabajado para inhibir la autofagia y así -reducir el estrés celular ligado a la quimioterapia-, matizó.

Seg√ļn Vergne, que trabaja con la micobacteria que origina la tuberculosis, cada vez m√°s resistente a los antibi√≥ticos, la estimulaci√≥n de la autofagia permite controlar la infecci√≥n.

Una estrategia que se emplea igualmente con otra micobacteria, muy presente en personas con fibrosis quística, muy difícil de tratar. -Creemos que si llegamos a aumentar la autofagia, podríamos eliminarla (...) pidiendo al organismo que la mate a través de la autofagia-, explicó.

Otra patología, la artrosis, que afecta principalmente a personas mayores, está en primera línea.

Seg√ļn Claire Vinatier, investigadora del INSERM, estudios precl√≠nicos realizados en ratones han revelado que la activaci√≥n de la autofagia ralentiza la aparici√≥n de la artrosis y mejora -los signos de movilidad-, aunque precis√≥ que todav√≠a se encuentran lejos de experimentar con humanos.

Entre las moléculas ya ensayadas en ese animal figura la rapamicina, un medicamento antirrechazo que se utiliza en humanos cuando se realizan trasplantes.

Para evitar los efectos secundarios de este potente medicamento, la rapamicina se inyecta directamente en la articulación.

Además, se barajan otras opciones, como la proteína Klotho, presente en el cuerpo humano.

Mientras llegan los ensayos cl√≠nicos en humanos, algo que todav√≠a podr√≠a tomar a√Īos, ya se puede estimular la autofagia con la alimentaci√≥n, v√≠a el resveratrol, un antioxidante que se puede encontrar en el vino tinto, algunas frutas y el chocolate.

Otra opción de este tipo sería la espermidina, otra arma secreta antienvejecimiento, presente en el queso roquefort, indicó Patrice Codogno, especialista del INSERM.


Fecha: 03 Oct 2016


Fuente: telemetro.com
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