Dietas científicas mantienen sano el cerebro y previenen el Alzheimer

Las dietas dise√Īadas para mejorar la salud del cerebro, dirigidas a los adultos mayores, son un nuevo y notable desarrollo en el campo de la nutrici√≥n.

La √ļltima versi√≥n es la Canadian Brain Health Food Guide (Gu√≠a Alimentaria Canadiense para la Salud Cerebral), creada por cient√≠ficos en Toronto. Otra, la dieta MIND, fue desarrollada por expertos del Rush University Medical Center en Chicago y de la Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Ambas dietas se basan en un creciente n√ļmero de investigaciones que sugieren que ciertos nutrientes, que se encuentran principalmente en alimentos obtenidos de plantas, granos enteros, frijoles, nueces, aceites vegetales y pescado, ayudan a proteger las c√©lulas del cerebro mientras combaten la inflamaci√≥n y la oxidaci√≥n.

En estudios observacionales, ambas dietas han arrojado resultados preliminares prometedores. La versi√≥n canadiense ¬Ėsimilar a la dieta mediterr√°nea pero adaptada a los h√°bitos alimentarios occidentales¬Ė se asocia con una reducci√≥n del 36% en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. La dieta MIND ¬Ėun h√≠brido de la dieta mediterr√°nea y la dieta DASH (Enfoques Diet√©ticos para Frenar la Hipertensi√≥n)¬Ė redujo el riesgo de Alzheimer en un 53%.

Los investigadores responsables de ambos reg√≠menes los estudiar√°n con mayor profundidad en rigurosos ensayos cl√≠nicos que se lanzar√°n este a√Īo.

Sin embargo, las dietas difieren en varios aspectos, lo que refleja diversas interpretaciones de la investigación sobre el impacto que tiene la nutrición en el cerebro que envejece.

Algunos ejemplos: la dieta MIND recomienda dos porciones de verduras todos los días; la canadiense recomienda cinco. La versión de Canadá sugiere que el pescado o los mariscos se coman tres veces a la semana; MIND asegura que una vez es suficiente.

La dieta MIND requiere por lo menos tres porciones de granos enteros al día; la canadiense no tiene en este caso una recomendación específica. Sí requiere cuatro porciones de fruta cada día; mientras que la dieta MIND dice que cinco porciones de media taza de frutillas (berries: fresas, frambuesas, arándanos, moras) a la semana es todo lo que se necesita.

Le preguntamos a Carol Greenwood, profesora de nutrición de la Universidad de Toronto y una de las fuerzas clave detrás de la dieta canadiense, y a Martha Clare Morris, epidemióloga nutricional del Rush University Medical Center y creadora de la dieta MIND, sobre los hallazgos de estas investigaciones, sus vínculos con el envejecimiento, y sus implicancias para los adultos mayores.

La nutrición y el cerebro

Todavía no se sabe con exactitud cómo la nutrición afecta el cerebro de los adultos mayores. La mayoría de los estudios realizados hasta la fecha han sido en animales o en adultos jóvenes.

Lo que sí está claro: una dieta pobre puede aumentar el riesgo de desarrollar hipertensión, enfermedades cardiovasculares, obesidad y diabetes, lo que a su vez puede acabar comprometiendo la función cognitiva de un individuo. La conclusión: una buena dieta que reduce el riesgo de enfermedad crónica es beneficiosa para el cerebro.

Además, lo que la gente come parece tener efecto sobre las células cerebrales y cómo estas funcionan.

¬ďCreo que a√ļn no sabemos lo suficiente como para decir que los nutrientes en s√≠ mismos apoyan la neurog√©nesis (el crecimiento de las neuronas) y la sinaptog√©nesis (el aumento de las conexiones neuronales) ¬Ėdijo Greenwood¬Ė. Pero los caminos que se necesitan para estos procesos pueden ser apoyados o alterados por el estado nutricional de la persona¬Ē.

Nutrientes esenciales

¬ďSe ha visto que varios nutrientes tienen mecanismos biol√≥gicos relacionados con la neuropatolog√≠a del cerebro¬Ē, dijo Morris.

En esa lista está la vitamina E, un poderoso antioxidante que se puede encontrar en aceites, nueces, semillas, granos enteros y vegetales de hojas verdes, que está asociado con una disminución de la función cognitiva más lenta, un menor riesgo de demencia, y una reducida acumulación de proteínas beta-amiloides, las culpables clave del mal de Alzheimer.

¬ďEl cerebro es un sitio de gran actividad metab√≥lica ¬Ėdijo Morris¬Ė. Utiliza una enorme cantidad de energ√≠a y, al hacerlo, genera un alto nivel de mol√©culas de radicales libres, que son inestables y destructivas. La vitamina E ataca a esos radicales libres y protege al cerebro de lesiones¬Ē.

También figura en su lista la vitamina B12, que se encuentra en productos de origen animal, como carne, huevos, queso y pescado, y la vitamina B9 (folato), que está presente en verduras de hoja verde, granos, nueces y frijoles.

Debido a que el envejecimiento afecta los √°cidos del est√≥mago que facilitan la absorci√≥n de la vitamina B12, ¬ďtodos los que llegan a mediana edad deben tener un m√©dico que revise sus niveles de esta vitamina¬Ē, explic√≥ Morris. Una deficiencia de esta vitamina puede conducir a problemas de confusi√≥n y memoria, mientras que la deficiencia de folato se asocia con el deterioro cognitivo y un mayor riesgo de demencia.

Los √°cidos grasos omega-3 que se encuentran en los aceites de pescado y nueces, especialmente el DHA (√°cido docosahexaenoico), est√°n altamente concentrados en el cerebro, donde se incorporan a las membranas celulares y desempe√Īan un papel en la transmisi√≥n de se√Īales entre las c√©lulas.

¬ďUn enfoque central tiene que ser mantener los vasos sangu√≠neos sanos en el cerebro ¬Ėdijo Greenwood¬Ė. Por lo tanto, las recomendaciones para la salud card√≠aca son similares a las de la salud cerebral, con una excepci√≥n: el cerebro tiene mayores niveles de omega-3 que cualquier otro tejido en el cuerpo, haciendo que los niveles adecuados sean a√ļn m√°s importantes¬Ē.

Otros estudios se√Īalan al calcio, el zinc y las vitaminas A, C y D como las que tienen un impacto positivo en el cerebro, aunque los hallazgos a veces son inconsistentes.

Comidas que se deben evitar

En su mayor parte, las dietas canadiense y MIND coinciden en los alimentos que deben evitarse o limitarse a porciones de una vez por semana, especialmente grasas saturadas que se encuentran en pasteles, dulces, mantequilla, carne roja y alimentos fritos y procesados.

En cuanto a los productos l√°cteos, ¬ďno hay evidencia para uno u otro lado. Si te gusta tu yogur, sigue tom√°ndolo¬Ē, dijo Morris. Greenwood agrega: aseg√ļrate de consumir productos l√°cteos bajos en grasa.

Otras dietas √ļtiles

Ensayos clínicos aleatorios han demostrado que tanto la dieta mediterránea como la dieta DASH tienen un impacto positivo en varios aspectos de la cognición, aunque tampoco se crearon específicamente para ese propósito.

¬ďAl final del d√≠a, nuestra dieta [canadiense], la dieta MIND, la dieta mediterr√°nea y la dieta DASH no son tan diferentes; es probable que todas sean √ļtiles¬Ē, dijo Greenwood.

El patrón cuenta

En estos √ļltimos tiempos, estudios que promueven los beneficios cognitivos de tomar t√© o comer ar√°ndanos han sido objeto de muchos titulares. Pero es err√≥neo enfocarse en los alimentos individuales, indican ambas expertas. Lo que m√°s importa son los patrones de dieta y c√≥mo los componentes de varios alimentos interact√ļan para promover la salud del cerebro.

La base: concentrarse en comer una variedad de alimentos que son buenos para ti. ¬ďMientras las personas est√©n comiendo una dieta saludable, no deber√≠an preocuparse por cada nutriente¬Ē, dijo Greenwood.

La cobertura de KHN relacionada con el envejecimiento y el mejoramiento de la atención de los adultos mayores es apoyada por la The John A. Hartford Foundation y su cobertura de envejecimiento y temas de atención a largo plazo es apoyada por la The SCAN Foundation.



Fecha: 08 May 2017


Fuente: elnuevoherald.com
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