¬ŅHa llegado a pensar que la felicidad se va con los a√Īos?

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Para abordar el siguiente tema partamos de una pregunta -en la que pueden participar hombres y mujeres, sin importar su edad-, a manera de sondeo: ¬ŅSon felices las personas viejas? T√≥mese su tiempo para responder.

La felicidad por lo general se asocia con la juventud y tiende a disociarse a medida que pasan los a√Īos. Seguramente a su mente vendr√°n aquellos anhelosde la ni√Īez de ¬Ďconquistar el mundo¬í durante la ¬Ďjuventud, divino tesoro¬í.

Es muy probable que las primeras canas lo pongan alerta. Y ni qu√© decir de las arrugas, cuando empezamos a creer realmente que llegar a los 40 a√Īos significa empezar a vivir cuesta abajo. M√°s a√ļn si en ese proceso se eval√ļa lo que consideramos √©xitos o fracasos individuales.

Si su respuesta es ¬Ďno¬í, los viejos no son felices, debe empezar a cambiar ese criterio a fin de que viva con alegr√≠a a medida que pasan los a√Īos.

La felicidad es una valoración subjetiva que mejora y se incrementa conforme envejecemos. No es el envejecimiento el que resta la felicidad, sino las circunstancias que solemos asociar a la vejez.

Un estudio realizado en 2006 por VA Ann Arbor Healthcare System junto con la Universidad de Michigan (EE.UU.) as√≠ lo demuestra. Los participantes (divididos en 2 grupos de 21 a 40 a√Īos y mayores de 60) fueron invitados a evaluar y predecir su propia felicidad, seg√ļn su edad actual, a los 30 a√Īos y a los 70 a√Īos, a fin de expresar la felicidad que, a su modo de ver, ten√≠a la mayor√≠a de la gente en esasedades.

El an√°lisis estad√≠stico de la encuesta revel√≥ que los mayores se sent√≠an mucho m√°s felices que quienes ten√≠an menos de 40 a√Īos y que todos los participantes, en general, opinaban que a los 30 a√Īos se era m√°s feliz que a los 70, y que la felicidad disminu√≠a con la edad.

Seg√ļn Roc√≠o Fern√°ndez, catedr√°tica de Personalidad, Evaluaci√≥n y Tratamiento Psicol√≥gico de la Universidad Aut√≥noma de Madrid, una persona mayor experimenta emociones con la misma intensidad que personas en la juventud, as√≠ como los mayores sienten emociones positivas con igual frecuencia que la gente m√°s joven.

A criterio de Fern√°ndez, en un art√≠culo publicado en la red del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas de Espa√Īa, existe una fuerte evidencia de que la experiencia emocional negativa es menos frecuente a partir de los 60 a√Īos. A esas edades existen m√°s expresiones de felicidad, gratitud y contento frente a la frustraci√≥n, tristeza o rabia.

La conclusi√≥n de la mayor parte de autores que investigan el mundo afectivo de los mayores es que en la vejez existe mayor complejidad y riqueza emocional. Es decir, que en la vejez se incrementa el manejo adecuado de los afectos y, por tanto, existe mayor ¬Ďmadurez afectiva¬í.

Cuando pensamos en el fenómeno del envejecimiento miramos solo el aspecto biológico. Tendemos a pensar que a partir de una determinada edad nos espera con los brazos abiertos la dependencia, el declive, el deterioro. Esos son prejuicios y estereotipos negativos sobre la vejez, elementos comunes de nuestro imaginario sociocultural, debido a la valoración positiva de la juventud, la belleza, etc.

El envejecimiento no es visto como una etapa natural de nuestro ciclo vital, que tiene sus particularidades, posibilidades de desarrollo y de crecimiento humano, que no es una etapa de involución.

Si bien en la etapa adulta se sienten algunos ¬Ďachaques¬í y la enfermedad acecha, en t√©rminos de felicidad existe la equivocada creencia de que los d√≠as m√°s felices en la vida de una persona se producen durante la juventud.

El apoyo familiar, clave para lograr el bienestar

Los investigadores de la Universidad de Granada publicaron un art√≠culo en la Revista Journal of Happiness Studies (2013). En √©l exploran sobre la felicidad actual (en el momento del estudio) y pasada (a lo largo de la vida) de hombres y mujeres mayores de 65 a√Īos, con diferentes caracter√≠sticas personales y sociodemogr√°ficas.

Los datos obtenidos hacen referencia a que las personas mayores de 65 a√Īos son m√°s felices cuando, a su vez, han disfrutado de una vida feliz. Adem√°s, aquellos mayores que no sufren de depresi√≥n, que cuentan con apoyo familiar y que pueden ejercer su actividad diaria sin depender de otros, est√°n m√°s satisfechos con su vida.

Laura Carstensen, directora y psic√≥loga del Centro de Longevidad de la Universidad de Stanford (California), asegura que las personas mayores son (al menos estad√≠sticamente) ¬Ďm√°s felices¬í que las j√≥venes. Se pidi√≥ a personas de entre 18 y 90 a√Īos que llevaran un diario de vida enfocado en sus estados emocionales y descubri√≥ que la frecuencia con que j√≥venes y mayores experimentaban emociones positivas era muy similar, pero que los mayores experimentaban menos emociones negativas. Adem√°s, comprob√≥ que en las personas mayores los estados positivos duraban m√°s y los negativos menos; es decir, con la edad las personas se recuperaban antes cuando se sent√≠an tristes y que cuando estaban alegres, la sensaci√≥n les duraba m√°s tiempo.


Fecha: 26 Nov 2014


Fuente: telegrafo.com.ec

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