La inform√°tica y el adulto mayor

informatica y adultos mayores - las tics en personas de la tercer edad -

María Cristina Ortiz León

Como usuarios de las tecnolog√≠as de la informaci√≥n y la comunicaci√≥n (TIC), los adultos mayores tienen necesidades y demandas similares a las de las personas de otras edades, es decir, requieren tecnolog√≠a √ļtil, funcional, f√°cil de manejar y significativa. Su acceso a √©sta sigue las mismas reglas que en los otros grupos, como su poder adquisitivo o capacidad de manejo, entre otras. Seg√ļn las estad√≠sticas mundiales, la mayor√≠a de usuarios de computadoras y de Internet oscila entre los 6 y 20 a√Īos de edad y naci√≥ en la era de las telecomunicaciones; por el contrario, los usuarios mayores de 60 a√Īos son minor√≠a; no obstante, cada vez son m√°s, lo que ayuda a disipar el estereotipo occidental hacia este grupo poblacional ya que demuestra su capacidad para continuar aprendiendo y adapt√°ndose al envejecimiento.

¬ŅQui√©nes usan la computadora y la Internet en la tercera edad?

El adulto mayor, usuario de computadora o de Internet posee algunas caracter√≠sticas diferentes con respecto a los usuarios de los otros grupos poblacionales, pues suele ser una persona que aprendi√≥ su empleo en forma autodidacta, tiene ingresos econ√≥micos anuales m√°s altos, posee una mayor funcionalidad en las actividades de la vida diaria y un mayor nivel educativo, y el porcentaje de usuarios varones de esta edad es m√°s grande que el de mujeres. Pero gran parte de los individuos que componen este grupo et√°reo no disfruta los beneficios que ofrece la inform√°tica. M√©xico no ha sido ajeno a este fen√≥meno. El Instituto Nacional de Estad√≠stica, Geograf√≠a e Inform√°tica (INEGI) reporta que en el uso de la computadora predomina la poblaci√≥n joven; en julio de 2005 el 80.1 por ciento de los usuarios mexicanos de computadora ten√≠a menos de 35 a√Īos; de estos, los de entre 12 y 17 a√Īos de edad compon√≠an el 29.6 por ciento, en tanto que los mayores de 55 a√Īos apenas representaban el 2.3 por ciento del total de usuarios. En lo que respecta a la edad de los cibernautas mexicanos, nuevamente es la poblaci√≥n joven la que predomina: m√°s de la mitad de ellos tiene entre 12 y 24 a√Īos, los mayores de 34 a√Īos constituyen una quinta parte, y en el caso de los menores, aquellos cuya edad va de los 6 a los 11 a√Īos apenas son el 6.3 por ciento. Estas estad√≠sticas se generan desde el a√Īo 2001; a la fecha, existe una clara tendencia de incremento en el n√ļmero de usuarios de computadora entre los diversos grupos de edad. El de los mayores de 55 a√Īos no es ajeno a este hecho, aunque su aumento ha pasado gradualmente de 0.2 a 0.9 puntos porcentuales. En relaci√≥n con los usuarios de Internet de este grupo de edad, de 2001 a 2004 la proporci√≥n de adultos mayores de 55 a√Īos que la usaban fue casi la misma, y fue a partir de esos a√Īos cuando creci√≥ de forma considerable.

¬ŅPor qu√© aprender el uso de la computadora e Internet en la tercera edad?

Al igual que en otros sectores de la poblaci√≥n, la computadora es una herramienta que les ofrece a los adultos mayores enormes beneficios como medio de interacci√≥n social y cultural, entretenimiento, actividad laboral y formaci√≥n, entre otros. Hay evidencias de que existe un efecto negativo del empleo de computadoras y de Internet en el bienestar psicol√≥gico de ni√Īos, adolescentes y adultos j√≥venes que contradicen los beneficios que proporcionan a los adultos mayores. Basta mencionar que con estas herramientas no importa el espacio f√≠sico ni el tiempo, por lo que el adulto mayor se puede relacionar, informarse, comprar, vender, realizar tr√°mites y llevar a cabo otras actividades a pesar de tener alg√ļn tipo de incapacidad que le impida el movimiento. Con la computadora, tampoco son problemas la distancia, los horarios, los cambios clim√°ticos ni otros inconvenientes que son resultado de su edad.

Estas tecnologías permiten a los ancianos aumentar y mejorar su desarrollo individual y social, así como optimizar su calidad de vida desde los puntos de vista técnico, económico, político y cultural. Mente sana en cuerpo sano, y por lo tanto las actividades intelectuales apoyan y aumentan la autonomía en la edad avanzada, por lo que se consideran un factor protector contra una vejez decadente. Las aplicaciones de Internet, como el correo electrónico y el acceso en línea a recursos de información, les proporcionan ventajas particulares, pues el dominio de estas habilidades aumenta su nivel de autoestima. En la actualidad, es en Internet donde hay más información a disposición de los usuarios; basta dar un clic para que aparezcan cientos de archivos, bibliotecas o bases de datos de diversos temas, lo que permite que el adulto mayor se mantenga informado, actualizado y forme parte de una sociedad en constante evolución sin sentirse marginado.

Uno de los mayores beneficios que los usos de la computadora proporciona al adulto mayor es que lo ayuda a superar el miedo a la soledad y al aislamiento de sus familiares. En el ciberespacio aumenta su posibilidad de interactuar y su autonomía personal y social. Por estas razones, en Internet se han creado espacios especiales para este grupo de edad con la finalidad de desarrollar las relaciones interpersonales y el contacto con su entorno. También fomenta las relaciones intergeneracionales, pues el anciano descubre intereses comunes con sus familiares más jóvenes, permitiéndole pasar con ellos muchos ratos agradables.

¬ŅPara qu√© usa una computadora el adulto mayor?

Las razones por las que los adultos mayores aprenden el uso de la computadora son diversas, como adquirir nuevos conocimientos y elevar la autoestima; otras responden a necesidades más concretas, como prepararse para ayudar a sus hijos o nietos en sus estudios, conseguir un nuevo empleo o mantenerse en el actual. Una vez que dominan una computadora, la utilizan como herramienta de cálculo, escritura, comunicación, información de interés, aprendizaje continuo, entretenimiento. Además, a menudo visitan sitios de charla para encontrar nuevos amigos o intercambiar información sobre sus pasatiempos.

Barreras por romper

Mientras experimentan la disminuci√≥n de sus relaciones sociales y la p√©rdida de movilidad f√≠sica durante el envejecimiento, muchos ancianos sienten que son incapaces de aprender a usar las computadoras y la Internet. Como nunca han estado expuestos a estas nuevas tecnolog√≠as, ni idea tienen que les ayudar√°n en la ampliaci√≥n de su red social. A veces creen que su uso nada les aportar√° de novedoso a sus rutinas; por ejemplo, piensan que no hay quien reciba sus correos electr√≥nicos o no saben a qui√©n preguntar sobre cuestiones t√©cnicas. Otra de las desventajas del uso de las TIC es que a√ļn son econ√≥micamente inaccesibles para este grupo de edad debido a sus escasos ingresos, pues en muchos casos dependen de las pensiones de jubilaci√≥n o de aportaciones que les dan sus familiares. Los adultos mayores tambi√©n afrontan numerosas restricciones f√≠sicas y mentales, algunas de ellas relacionadas con la edad, como la disminuci√≥n de la capacidad visual, la p√©rdida de la memoria de corto plazo o el n√ļmero creciente de enfermedades cr√≥nico-degenerativas, como la artritis. Estos padecimientos propios de la edad plantean todav√≠a m√°s obst√°culos a vencer en el proceso de aprender y dominar las TIC. Aunado a esto, con frecuencia experimentan niveles m√°s altos de ansiedad y tienen actitudes menos favorables que la gente m√°s joven debido a sus niveles m√°s altos de √°cidos sin grasas, indicadores de la respuesta metab√≥lica del cuerpo humano al estr√©s.

Algunas actividades con los dispositivos de entrada como el rat√≥n causan dificultades a los adultos mayores, como las simples acciones de arrastrarlo, hacer clic o doble clic o mover objetos. El dise√Īo poco amigable de las pantallas, los programas o las p√°ginas de Internet, as√≠ como el tama√Īo peque√Īo de la fuente, el uso de men√ļs desplegables o un fondo pobre en color los confunde o frustra. Incluso hay impedimentos culturales ling√ľ√≠sticos relacionados con la terminolog√≠a de las computadoras. Como se aprecia, todos estos obst√°culos se centran en la accesibilidad estructural y limitan a numerosos ancianos en el manejo de las computadoras y la Internet.

A pesar de todo¬Ö

¬Ö hay soluci√≥n. Muchas de las inconveniencias, restricciones, molestias o discapacidades no son impedimentos para usar la computadora o la Internet. Existen en la actualidad diversas maneras de resolverlos gracias a que la tecnolog√≠a se ha vuelto m√°s amigable, flexible y f√°cil de operar. Para su manipulaci√≥n, lo √ļnico que se exige a los usuarios novatos, incluidas las personas de la tercera edad, son conocimientos t√©cnicos b√°sicos. Un ejemplo son los recursos de accesibilidad incluidos en el sistema operativo Windows, uno de los m√°s utilizados en el mundo. Mediante estos recursos se puede mejorar la accesibilidad para usuarios con discapacidades leves, ya sea motoras, auditivas o visuales, sin necesidad de software o hardware adicionales. Con s√≥lo agregar una interfaz especial de entrada y salida a la computadora, quienes padecen deficiencia motora dise√Īan y escriben cartas o informes de acuerdo con las caracter√≠sticas de su problema. As√≠, una persona tetrapl√©jica se comunica con la computadora a trav√©s del lenguaje, con los movimientos de su cabeza y usando un casco especial; de igual forma puede emplear el rat√≥n.

La salida de informaci√≥n en la computadora es la mayor dificultad que enfrentan las personas con deficiencia visual. Para solucionar este problema hay mecanismos que conectan sistemas alternativos al monitor y permiten as√≠ la sustituci√≥n de im√°genes por sonidos, o una l√≠nea en la modalidad Braille (t√°ctil, de forma que se compruebe lo que se escribe). Las impresoras Braille hacen posible que la persona con d√©ficit visual verifique tanto lo que captura en la computadora como el resultado de su trabajo. Alguien con discapacidad auditiva usa la computadora tan bien o tan mal como cualquier otra persona, pues el elemento m√°s utilizado para recibir la informaci√≥n es la pantalla, y por tanto no necesita adaptaciones especiales. Las personas mayores trabajan con ella sin problemas; en caso de recibir mensajes sonoros, se sustituyen con se√Īales visuales.

Con relaci√≥n al aspecto econ√≥mico, no es necesario comprar una computadora para ser usuario, pues en la actualidad hay diversas opciones, como los negocios de Internet o las instituciones que ofrecen este servicio gratuitamente a los adultos mayores; ejemplo de esto en M√©xico es el Instituto Nacional para el Adulto Mayor (INAPAM). En fin, la definici√≥n de usuarios adultos mayores de las TIC, as√≠ como la interpretaci√≥n de sus necesidades y demandas, est√°n caracterizadas por prejuicios, m√©todos insuficientes y reflexiones mal desarrolladas sobre las perspectivas del envejecimiento y de la tecnolog√≠a. Entre otras creencias, existe la idea de que los adultos mayores tienen dificultad para manejar este tipo de herramientas o genera en ellos adicci√≥n. No obstante, tambi√©n se espera que pronto haya resultados positivos y el panorama cambie, ya que hay un gran inter√©s entre los productores, investigadores, dise√Īadores, proveedores y otros actores involucrados sobre el uso de la tecnolog√≠a para el adulto mayor. Dos factores claves para ello son la necesidad de cooperaci√≥n entre diferentes actores y la adopci√≥n de enfoques multidisciplinarios en la investigaci√≥n sobre el envejecimiento y la tecnolog√≠a. El uso creciente de las computadoras y de la Internet ha transformado profundamente las vidas de los adultos mayores en cuanto a su salud y posibilidades de entretenimiento, entre otras cosas. El conocimiento de la inform√°tica no s√≥lo compensa la disminuci√≥n de las capacidades f√≠sicas y mentales relacionadas con la edad, tambi√©n desempe√Īa un papel importante en la prolongaci√≥n de la vida independiente y el mejoramiento de la calidad de vida.

Gran parte de los adultos mayores de hoy poseen niveles de escolaridad medios o bajos, no tienen contacto con la tecnolog√≠a inform√°tica o su posibilidad de acceso es m√≠nima por sus altos costos. Por todo lo anterior, se deben dise√Īar estrategias que permitan acercar al adulto mayor al uso de las computadoras y de la Internet. Dentro de veinte o treinta a√Īos, las circunstancias que rijan el uso de la computadora por el adulto mayor ser√°n completamente diferentes, pues muchos de nosotros perteneceremos a este grupo de edad y por diversas razones hemos aprendido el uso de una. Ahora nuestros esfuerzos se deben centrar en crear las condiciones necesarias para que la inform√°tica sea un recurso accesible y f√°cil de manejar por el adulto mayor, el de hoy y el de ma√Īana. La Internet ofrece enormes posibilidades para los adultos mayores, pero lamentablemente supone un reto si lo que se pretende es su acceso. El derecho de todos los ciudadanos sin excepci√≥n a la informaci√≥n y a la comunicaci√≥n nos hace compartir la idea de que el acceso pleno de las personas adultas mayores a la sociedad de la informaci√≥n y a las nuevas tecnolog√≠as debe tener como finalidad favorecer su integraci√≥n social y mejorar su calidad de vida, al ser una de las formas definitivas que derribe las barreras con las que diariamente se enfrentan.


Para el lector interesado

Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (2005). Estadísticas sobre disponibilidad y uso de tecnología de información y comunicación en los hogares. México: Autor, pp. 8-17.

 


Fecha: 31 Oct 2012


Fuente: http://www.uv.mx/cienciahombre/revistae/vol20num3/articulos/informatica/index.html

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