Prejuicios y estereotipos sobre la vejez

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聯La vejez existe cuando se empieza a decir: nunca me he sentido tan joven聰
聴Jules Renard

聯Cuando me dicen que soy demasiado viejo para hacer una cosa, procuro hacerla enseguida聰
聴Pablo Picasso

聯La muerte no llega con la vejez, sino con el olvido聰
聴Gabriel Garc铆a M谩rquez


驴Cu谩l es el imaginario social del anciano desde la mirada del adulto?

Como primera medida, quiero reflexionar sobre el recorrido en el tiempo que fue haciendo la visi贸n del anciano y c贸mo fue cambiando hasta llegar a la actualidad. Hoy en d铆a, muchas veces se tiene una imagen del viejo negativa en las sociedades occidentales, existe un mito de la -eterna juventud聰 que creemos que puede ocultar el paso del tiempo. Hoy en d铆a donde esta muy de moda, las cirug铆as y los tratamientos de bellezas, en su uso extremo, son algunas de las formas de tapar el paso del tiempo.

Se pueden plantear los cambios en el cuerpo como escenario de los prejuicios y la importancia de la piel y el ser acariciado como v铆a de comunicaci贸n y forma de prevenir el aislamiento.

Factores sociales

Considero como dato relevante el aumento de la expectativa de vida que se comenz贸 a detectar a partir de la segunda mitad del siglo XX y a la disminuci贸n de la tasa de fecundidad. La proporci贸n de personas mayores de 60 a帽os est谩 aumentando m谩s r谩pidamente que cualquier otro grupo de edad en casi todos los pa铆ses. A ra铆z de esto, debemos reparar en las cosas positivas que tiene este per铆odo, que es el simple hecho de estar vivo. Es un reto para la sociedad valorar el papel que pueden jugar los adultos mayores y lograr mejorar al m谩ximo su calidad de vida y salud, as铆 como su participaci贸n en la sociedad.

La vejez, tal como se explica en la Teor铆a del Desarrollo Psicosocial de Erikson, nos remite a una lucha psicol贸gica del individuo durante esta etapa vital. La sociedad actual, donde la publicidad y la cultura de la imagen tienen una gran relevancia, la juventud es un valor al alza y, por el contrario, la vejez es ocultada y negada, hasta el punto que muchas personas de cierta edad viven obsesionadas con las sensaciones negativas vinculadas al envejecimiento. Es lo que se conoce como Gerascofobia.

Una cultura que rechaza la vejez

La cultura premia la juventud como s铆mbolos de alegr铆a, 茅xito y fertilidad, mientras que repudia la vejez, asoci谩ndola con la enfermedad, la asexualidad y con la ausencia de deseos o proyectos. En el imaginario colectivo planean frases hechas como 聯d茅jalo, es viejo聰 聯son cosas de la edad聰 聯esta as铆 porque es viejo聰, por no hablar de verbos como -desvariar- o -chochear-, que a menudo se asocian con personas de cierta edad. 

Muchos profesionales que tratan d铆a a d铆a con personas mayores sienten que a los ancianos no se les escucha sino que se les calla. Justo lo contrario de lo que una persona en la tercera edad necesita: hablar y ser escuchado, comunicarse con su entorno y notar que es 煤til y valorado. 驴Habr谩 algo del discurso de los mayores que no queremos escuchar? Este es otro de los interrogantes que nos planteamos a la hora de abordar el tema.

Prejuicios, estereotipos e ideas err贸neas sobre la vejez

Tomando como referencia al gerontopsiquiatr铆a argentino Leopoldo Salvarezza y al psiquiatra norteamericano Robert Neil Butler, considero que el viejismo y su imaginario social representan:
  • Una actitud discriminatoria y de prejuicios infundados hacia los viejos.
  • La imposibilidad de colocarse uno mismo, en proyecci贸n, como viejo.
  • Desconocer la vejez como realidad y como etapa vital.
  • Confundir vejez y enfermedad.
  • Confundir vejez con demencia senil.
  • Expectativas fantasiosas y tratamientos no probados para detener el paso del tiempo y tratar de conseguir 聯la eterna juventud聰.
  • Irracional biomedicalizaci贸n del proceso de envejecimiento basado en el paradigma m茅dico.
  • Participaci贸n de los propios profesionales de la salud, sin formaci贸n gerontol贸gica, en los criterios del viejismo.
  • Inconsciente colectivo de la sociedad que suele ser gerontof贸bica y tanatof贸bica.
  • Elegimos desde el deseo

El psicoan谩lisis y su concepto de deseo nos da la posibilidad de 聯elegir聰 el viejo que queremos ser. Creemos que ni la felicidad ni la alegr铆a son atributos de los j贸venes, as铆 como tampoco la falta de deseo es propia de los mayores. Estos son prejuicios implantados desde hace siglos y que llevan a que los mayores se nieguen a s铆 mismos cuando sienten deseos, pasiones, emociones que supuestamente 聯ya no son para su edad聰.

Por esta raz贸n debemos ser menos cr铆ticos con el propio cuerpo y s铆 ser m谩s cr铆ticos con los prejuicios sociales acerca de los mayores, para que no nos dejen encerrados en un sentimiento de verg眉enza hacia nosotros mismos.



Fecha: 10 Jun 2017


Fuente: psicologiaymente.net

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