¬ŅC√≥mo identificar los estadios evolutivos de la enfermedad de Alzheimer?

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La demencia tipo Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que provoca la p√©rdida gradual de las capacidades intelectuales, as√≠ como cambios en la conducta y la personalidad de quien la padece. Por lo general tiene un comienzo lento (sin s√≠ntomas obvios al principio) y progresivo y para la cual, a d√≠a de hoy, a√ļn no existe cura. Tampoco se conoce con seguridad cu√°les son las causas que la provocan.


Debido a la dificultad de obtener pruebas patológicas directas de la presencia de la enfermedad de Alzheimer, el diagnóstico sólo se establecerá tras haber descartado otras causas de demencia.

Las fases de la demencia se componen de un periodo silente y tres estad√≠os (fase cl√≠nica). Periodo silente es la fase en la que, padeciendo la enfermedad,  sus s√≠ntomas a√ļn no son evidentes y su duraci√≥n es desconocida.

La fase cl√≠nica de la enfermedad comienza cuando se empiezan a mostrar los primeros s√≠ntomas, aunque √©stos sean a√ļn muy sutiles y, por tanto, dificultan su diagn√≥stico. En general, el periodo evolutivo de la enfermedad puede oscilar entre 10 y 15 a√Īos aproximadamente. La enfermedad de Alzheimer podemos decir que se compone de tres grandes estadios:

Estadio I (leve). Tiene una duraci√≥n aproximada de dos a cuatro a√Īos. En esta primera fase a√ļn conserva bien muchas habilidades como el lenguaje, la percepci√≥n y la motricidad; pero se comienzan a observar algunos deterioros:
Alteraciones de la memoria.
Dificultad para aprender cosas nuevas.
Ligera pérdida de memoria remota (problemas para recordar cosas que aprendió hace tiempo).
Desorientación espacial.
Cambios de humor.
Síntomas de depresión con apatía y pérdida de iniciativa.


Estadio II (moderado). Tiene una duraci√≥n aproximada que oscila entre los dos y los diez a√Īos. En esta fase se producen alteraciones mucho m√°s importantes de la funci√≥n cerebral y aparecen los siguientes s√≠ntomas:

Dificultad en el lenguaje (afasia) ya que a la persona le cuesta hablar y entender a los dem√°s.
Dificultad para ejecutar movimientos (apraxia). Se produce lo que se llama ¬ďamnesia motriz¬Ē que consiste en la dificultad para manipular objetos que antes s√≠ manipulaba o coordinar movimientos b√°sicos como pueden ser vestirse, utilizar cubiertos, etc.
Abandono de la higiene personal. Esto se debe, en gran parte, a la dificultad que hemos mencionado anteriormente de ejecutar movimientos.
P√©rdida de la capacidad de reconocimiento (agnosia). Aunque a√ļn reconoce ambientes familiares y personas allegadas y conserva la orientaci√≥n personal (recuerda su nombre, su edad, el lugar donde naci√≥).
Fallos de memoria.
Debilidad muscular, alteraciones en la postura y en la marcha.
Alucinaciones e ilusiones.

En esta fase se hace patente la necesidad de contar con un cuidador que atienda a la persona.

Estadio III (severo). Es la fase final y dura hasta la muerte de la persona. Se a√Īaden los siguientes s√≠ntomas:
Agravamiento de los síntomas cerebrales.
Profunda apatía.
Incontinencia urinaria y fecal.
Cierta pérdida de respuesta al dolor.


En esta ocasi√≥n, las recomendaciones son las mismas que hice en los art√≠culos de -El s√≠ndrome del cuidador. Parte I- y -El s√≠ndrome del cuidador. Parte II- (pod√©is verlos pinchando sobre ellos). De igual modo, pod√©is pinchar en ¬ď20 claves para los familiares de enfermos de Alzheimer¬Ē para resolver las dudas m√°s frecuentes que pueden darse en los familiares.


¬ďLa muerte no es nuestra mayor p√©rdida. Nuestra mayor p√©rdida es lo que muere dentro de nosotros¬Ē
Norman Cousins


Fecha: 03 Mar 2015


Fuente: psicologiaparamayores.blogspot.mx

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