¬ŅSon felices las personas mayores?

Personas mayores - Ancianos felices - Proteccion para mayores

Ante esta pregunta, la respuesta es ¬ďS√≠, lo son¬Ē.

La curva de la felicidad así lo dice. Somos muy felices en nuestra infancia y juventud, para ir decayendo y ser menos felices cuando llegamos a la llamada crisis de los 40 (arrugas, canas, michelines, análisis y reflexión sobre los fracasos y éxitos profesionales y personales y si nos satisfacen). Asociando felicidad a juventud, pensamos que a los 40 empieza la cuesta abajo.

Pero las encuestas dicen que la felicidad subjetiva mejora y va aumentando conforme envejecemos. La vejez no sólo trae consigo achaques: también felicidad. No es envejecer lo que resta felicidad, sino las circunstancias que se asocian al envejecimiento.

Superpuesto: Percepción de satisfacción frente a la edad (Jasson Cruz y Julián Torres, estudio de satisfacción en Colombia, 2003)
Un estudio realizado en el a√Īo 2006 por VA Ann Arbor Healthcare System junto con la University of Michigan as√≠ lo demuestra. Los participantes (divididos en dos grupos de 21 a 40 a√Īos y mayores de 60) fueron invitados a evaluar y predecir su propia felicidad en su edad actual, a los 30 a√Īos y a los 70 a√Īos para despu√©s expresar la felicidad que, a su modo de ver, ten√≠a la mayor√≠a de la gente a esas mismas edades.

El an√°lisis estad√≠stico de la encuesta revel√≥ que los mayores se sent√≠an mucho m√°s felices que las personas de menos de 40 a√Īos y que todos los participantes en general opinaban que a los 30 a√Īos se era m√°s feliz que a los 70, y que la felicidad disminu√≠a con la edad. Es  la paradoja de la felicidad en la vejez.

Roc√≠o Fern√°ndez-Ballesteros,  catedr√°tica de Personalidad, Evaluaci√≥n y Tratamiento Psicol√≥gico de la Universidad Aut√≥noma de Madrid afirma:

Cuando se es mayor, se experimentan emociones con la misma intensidad que cuando se es joven y los mayores sienten emociones positivas con igual frecuencia que la gente m√°s joven.
Existe una fuerte evidencia de que la experiencia emocional negativa se da en mucha menor frecuencia a partir de los 60 a√Īos. As√≠, a esas edades, existe m√°s expresi√≥n de ¬ďfelicidad¬Ē, ¬ďgratitud¬Ē, ¬ďcontento¬Ē que de ¬ďfrustraci√≥n¬Ē, ¬ďtristeza¬Ē o ¬ďrabia¬Ē.

La conclusi√≥n de la mayor parte de autores que investigan el mundo afectivo de los mayores es que en la vejez existe una mayor complejidad y riqueza emocional. Es decir, que en la vejez se incrementa el manejo adecuado de los afectos y que, por tanto, existe una mayor ¬ďmadurez¬Ē afectiva.
Cuando pensamos en el fenómeno del envejecimiento miramos sólo la parte biológica. Tendemos a pensar que a partir de una determinada edad nos espera con los brazos abiertos la dependencia, el declive, el deterioro… Son prejuicios y estereotipos negativos sobre la vejez, elementos comunes de nuestro imaginario sociocultural debido a la valoración positiva de la juventud, la belleza, etc. Envejecer no es visto como una etapa natural de nuestro ciclo vital que tiene sus particularidades, sus peculiaridades, sus posibilidades de desarrollo y crecimiento humano, no es una etapa de involución.

Es verdad que se tienen achaques, y que la enfermedad acecha, pero en t√©rminos de felicidad, tenemos una com√ļn y equivocada creencia: que los d√≠as m√°s felices de la vida de las personas se producen cuando se es joven.

Y es que no pensamos en la vejez como en el aumento de la longevidad, no lo asumimos como un logro de nuestra sociedad aunque se est√© disfrutando de un mejor nivel de vida y de una mejor calidad de vida. Haber conseguido cerca de 30 a√Īos en la esperanza de vida es una de las mayores proezas del hombre en el siglo XX y un signo de progreso,  pero la sociedad no contribuye a deconstruir las representaciones negativas y los estereotipos del envejecimiento, y por lo tanto, las actitudes y las discriminaciones (¬ďageism¬Ē traducido al espa√Īol por la Comisi√≥n Europea como ¬ďeda√≠smo¬Ē) derivados de estas.

Las personas mayores disponen, como demuestran los estudios, de m√°s herramientas y estrategias cognitivas y emocionales para afrontar la vida, a pesar de que, biol√≥gicamente, se haya entrado en la decadencia f√≠sica. A medida que nos hacemos mayores, buscamos recursos para ser lo m√°s felices posible y adaptarnos a las nuevas circunstancias.  Se trata de una actitud vital y positiva ante nuestra propia vida y con el futuro y valorar lo vivido, dar el justo valor a cada cosa, en definitiva, conseguir sentirse vivo.

Es posible que pensemos que los mayores viven resignados a su vejez, que se han acomodado, que se han conformado, que esto es lo que hay y que por eso, al conformarse, son m√°s felices, pues nada esperan. ¬°Nada m√°s lejos de la verdad!.

Los estereotipos hacen que no veamos las ventajas de la vejez. Se puede aprender mucho de los mayores, simplemente porque saben m√°s sobre la vida. La experiencia adquirida a lo largo de los a√Īos facilita la adaptaci√≥n a las nuevas circunstancias y condiciones que impone la edad, pues las personas mayores conocen c√≥mo actuar utilizando destrezas y habilidades que ayuden a superar los vaivenes de la vida. Una persona ser√° m√°s o menos feliz en funci√≥n de sus circunstancias, sus condiciones de vida y su personalidad.

¬ŅEn qu√© medida el contexto (las condiciones socioecon√≥micas, el estado civil, etc.), la salud y la situaci√≥n funcional y las relaciones interpersonales influyen en la afectividad (positiva y negativa) en la vejez y en qu√© medida esos factores son m√°s importantes que la edad? Evidentemente, la salud y la autonom√≠a son importantes; una condici√≥n f√≠sica buena ayuda a sentirse m√°s din√°mico y an√≠micamente m√°s alegre y vital.

Pero la personalidad ocupa también un lugar destacado. Ser optimista es la mejor vacuna contra la depresión, además las personas optimistas se cuidan más y siguen mejores hábitos de salud, ya que se alimentan de forma más adecuada y hacen más ejercicio.


Fecha: 27 Oct 2014


Fuente: envejecimientoenred.wordpress.com

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